16 juin 2011

Le mate argentin (et la yerba mate)

Le mate est une boisson traditionnelle très populaire d'un bout à l'autre de l'Argentine, mais également chez les voisins. Le gout est vraiment très amer, trop pour beaucoup de gens. Mais lorsqu'on a commencé à le consommer, ça devient une véritable addiction et on s'habitue rapidement à l'avoir toute la journée avec soi. Ainsi, on croise partout des gens avec leur maté à la main et une thermos sous le bras. Il est parfaitement normal d'aller au cinéma avec son maté, et la plupart des lieux publics sont équipés pour remplir votre thermos d'eau chaude. Le maté serait présent dans 98% des foyers argentins et la consommation moyenne serait de 5Kg d'herbe, soit 100L/an (contre 34 pour la bière et 30 pour le vin).


Le terme "mate" désigne la boisson, mais également la calebasse séchée et creusée (voir photo) dans laquelle on boit cette infusion. En quechua, "mathi" signifie calebasse.
On aspire le mate à l'aide d'une "bombilla" (différents modèles au premier plan), sorte de paille métallique dont une extrémité est dotée d'un dispositif filtrant (pour aspirer le liquide sans l'herbe).
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P1110576On trouve différents types "gourdes à maté". Le plus simple et traditionnel était une simple calebasse vidée et séchée (comme les deux au premier plan de la photo). Ensuite est venu un modèle dont les bordures étaient renforcées par du métal, puis un modèle plus élaboré  doté d'un pied métallique ou en bois. Aujourd'hui on utilise beaucoup des modèles recouverts de cuir ou de tissus comme celui au second plan de la photo.


Bien évidemment il existe aussi toutes sortes de versions "souvenir d'Argentine" pour les touristes :
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Enfin il existe des modèles en bois, en corne, en verre, céramique ou métal. Mais ces modèles sont peu utilisés car la calebasse, une fois "curée" est sensée donner un gout spécifique au maté.


Le maté joue incontestablement un rôle social important et sa consommation s'accompagne d'un véritable rituel. Lors de notre long voyage en argentine, les gens nous ont souvent offert le maté pour engager la conversation ou pour installer celle ci dans un cadre plus détendu et durable. D'ailleurs je dois avouer que dans ces situations, ce n'est pas pour le gout que j'ai pris le mate, mais bien pour sociabiliser.

Zoo Lujan

Plus tard, en Uruguay, Javier nous a expliqué les codes liés à la consommation maté. Dans un cercle d'amis, on fait circuler le maté dans le sens des aiguilles d'une montre. Chacun boit jusqu'au bout puis repasse le maté à celui l'a préparé (le cebador) afin qu'il le remplisse à nouveau. Si l'on dit "merci", cela signifie qu'on en a assez, et on sautera nos prochains tours. Le cebador est le premier à boire, c'est lui qui garde la thermos et il a la responsabilité de préparer le maté pour tous les autres. Lorsqu'il jugera le moment venu (le maté devient trop léger), c'est lui qui déplacera la bonbilla ou changera la yerba.

Photo de droite : un distributeur d'eau chaude pour préparer le maté.

La plante utilisée pour cette infusion est la yerba maté (Ilex paraguariensis), vous la trouverez peut-être en France sous le nom de « thé du Paraguay », « thé des Jésuites » ou « thé du Brésil ». Cette herbe était à la base de l'alimentation des indiens Guaranis qui la mastiquaient ou la buvaient. Elle jouait également un rôle social.

On prête à cette boisson de nombreuses vertus : coupe faim, excitant, stimulant, mais également diurétiques et selon certains anti cancérigène... Elle contient caféine, oligo-éléments, vitamines A, B1, B3, B6, C, sodium, potassium, phosphore, fer…la liste est longue, (soit un énergisant, anti-oxydant et anti-cholestérol)

Première utilisation de la calebasse
Lors de la première utilisation, il faut "curar el mate", littéralement le soigner. Pour cela il existe différentes écoles, certains utilisent du whisky, des écorces d'oranges,... Nous l'avons tout simplement complètement rempli d’herbe à  mate puis d’eau. Le lendemain, nous l'avons vidé en retirant également à la cuillère les parties molles de l’intérieur de la calebasse. Contrairement à nous, répétez deux ou trois fois l’opération pour être sur que votre boisson n'absorbera pas de goûts étrangers, mais veillez à ce que l’herbe ne fermente pas.

Comment préparer le maté

1 - Remplissez le mate aux trois-quarts avec de l’herbe (même si ça vous semble trop). Bouchez avec la main l'ouverture du mate et agitez-le plusieurs fois à l'envers pour faire descendre les plus grosses particules ce qui évitera au filtre de la bombilla (la paille) de se boucher.
2 - La surface de l’herbe ne doit pas être horizontale mais avoir une pente d'environ 45°. Versez un petit peu d’eau tiède du coté le plus bas afin d'humidifier l’herbe du coté bas, mais pas en haut de la pente. Puis répéter l’opération avec de l’eau chaude (entre 70 et 80° mais jamais bouillante) sans mouiller le coté haut de la pente.
3 - Attendez que l’herbe absorbe l’eau pour introduire la bombilla dans la partie basse. Elle doit arriver bien au fond, être presque verticale, et reposer sur le bord.

Pour plus d'informations : www.yerbamateargentina.org.ar

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